Politereftalan etylenu – PET, znany od 1941 r. surowiec włóknotwórczy, w latach 50. i 60. stosowany był do wyrobu folii, a od połowy lat 80. – do wytwarzania butelek na napoje bezalkoholowe. Jako materiał do produkcji butelek ma szereg korzystnych właściwości: można nadawać mu rozmaite kształty, jest lekki i prawie nietłukący się, co czyni go idealnym do zaspokajania potrzeb mobilnego społeczeństwa. Prognozy dla światowej produkcji PET wskazują na silną tendencję wzrostową (na lata 2000-2007 przewiduje się wzrost zużycia PET w tempie ok. 9,2% na rok). Według danych PET Container Recycling Europe (PETCORE), ilość odpadów PET, zebranych do przetwórstwa w Europie, w 2000 r. wyniosła 270 tys. ton i była większa o 23%, w porównaniu z rokiem 1999. Na polskim rynku butelki PET pojawiły się na przełomie 1989 i 1990 r. Obecnie jest ich ok. 120 tys. ton. Przewiduje się, że polski rynek rozwijać się będzie w tempie ponad 5% rocznie, aby w 2010 r....