Central Park na Manhattanie to dla wielu ludzi symbol parku miejskiego: jest wolny od samochodów, dostęny dla każdego i gromadzi wiele gatunków flory oraz fauny. Zanim jednak stał się punktem orientacyjnym Nowego Jorku, pełnił rozmaitą rolę w życiu miasta. Pasły się w nim np. owce. Tak powstała słynna „Owcza Łąka”.

Manhattan Central Park, który zajmuje obecnie powierzchnię ok. 337 ha, zaprojektowali w 1858 r. architekci Frederick Law Olmsted i Calvert Vaux. Aby zrobić miejsce dla nowej przestrzeni publicznej, miasto zmusiło irlandzkich, niemieckich i afroamerykańskich imigrantów do opuszczenia swoich domów. Pierwotnie obszar ok. 6 ha projektanci zarezerwowali na miejsce do ćwiczeń wojskowych oraz organizacji wystaw. Szybko jednak zdali sobie sprawę, że cichy park nie jest najlepszym miejscem do tego typu działań.

Projekt Central Parku z 1858 r.

W 1864 r. architekci przekonali komisarzy parkowych, by zamiast organizować głośne wydarzenia, do parku wpuścić 200 rodowodowych owiec Southdown. Tak powstała Sheep Meadow – „Owcza Łąka”. Projektanci mieli nadzieję, że wełniste zwierzęta wywołają idylliczne obrazy tradycyjnych angielskich pastwisk.

MTP 300 x 250
Central Park pod koniec XIX w.

Władze zabroniły zbliżać się do zwierząt, ale pozwolono oglądać je z dalszej odległości. Ludzie mogli także odwiedzać stado w ciągu dnia w stodole i budynku, w którym mieszkał pasterz zajmujący się zwierzętami.

Dom pasterza oraz stodoła dla owiec.

Miasto Nowy Jork zapłaciło za utrzymanie trzody, ale zwierzęta pełniły też ważną funkcję – „kosiły” trawniki, a ich wełna była sprzedawana na specjalnej aukcji.

„Owcza Łąka” w 1864 r.

Przez 70 lat Sheep Meadow była więc rezerwatem dla stada owiec. W czasie Wielkiego Kryzysu część zwierząt musiano jednak przenieść w Góry Catskill, głównie ze względu na obawy, że zubożali i głodni nowojorczycy będą chcieli je złapać i zjeść. W 1934 r. komisarz Central Parku Robert Moses ostatecznie przeniósł owce do Prospect Park na Brooklynie.

Manhattan Central Park w 1900 r.

W międzyczasie na terenie Central Parku zamieszkały wielbłądy – jedna para o imieniu Volsteads była szczególnie uwielbiana przez nowojorczyków. Zwierzęta te dały początek prawdziwemu Zoo na terenie Central Parku.

Sheep Meadow, Nowy Jork, ok. 1869 r.

Sama „Owcza Łąka” przyjęła  w ciągu następnych dekad nową rolę – stała się miejscem wielu ważnych wydarzeń kulturalnych oraz spotkań Amerykanów, np. protestów antywojennych w latach 60., koncertu Barbry Streisand w 1967 r. czy powitania uczestników lotu Apollo w 1969 r. Do dziś jest ulubionym miejscem wypoczynku nowojorczyków.

14 listopada 1969 r. – setki czarno-białych balonów wypuszczonych przez zwolenników moratorium w sprawie Wietnamu, zgromadzonych na „Owczej Łące” w Central Parku.
Wypoczynek nowojorczyków w 1967 r.

 

Przez dziesiątki lat krajobraz za Central Parkiem zmieniał się, w przeciwieństwie do „Owczej Łąki”.

UDOSTĘPNIJ

Czytaj więcej

Skomentuj