Janowce (Genista) należą do rodziny bobowatych (Fabaceae). Znanych jest ok. 100 gatunków krzewów i krzewinek o liściach opadających przed zimą oraz zawsze zielonych. W stanie naturalnym rośliny te występują w Europie, północnej Afryce, na Wyspach Kanaryjskich i w zachodniej Azji. W naszym kraju dziko rosną trzy gatunki: janowiec ciernisty (G. germanica L.), włosisty (G. pilosa L.) i barwierski (G. tinctoria L.). Rozwijają złocistożółte kwiaty, zwykle w dużej ilości. Jako rośliny ozdobne u nas są spotykane rzadko. Ze względu na zdolności przystosowawcze do trudnych warunków ekologicznych (np. słaba gleba) zasługują na większą uwagę.

Gatunki

Janowiec barwierski tworzy wyprostowane, luźne krzewy o wysokości i szerokości 40-80 cm. Czasami pędy w przyziemnej części mają tendencję do pokładania się na powierzchni gleby. Są one cienkie, zielone, nagie i słabo się rozgałęziają. Naprzeciwlegle ułożone lancetowate liście mają długość 1-2,5 cm, są wąskie, ciemnozielone, z szydlastymi przylistkami i opadają przed zimą. Kwiaty o długości 1-2 cm, zebrane w wielokwiatowych gronach szczytowych lub bocznych, kwitną od czerwca do sierpnia. Jesienią powtarza się mniej obfite kwitnienie. Owoce to żółte strąki do 3 cm długości. Roślina odznacza się dużą zmiennością morfologiczną. Czasami napotykane są odmiany, np. ?Plena? ? odmiana pełnokwiatowa ? to gęsty krzew o cienkich, wyprostowanych pędach dorastający do wysokości 30-50 cm i dwukrotnie szerszy, o pełnych, złocistożółtych do pomarańczowożółtych kwiatach, pojawiających się od czerwca do początku sierpnia. ?Royal Gold? wyrast...